Прасковья

Рубрика:  

 Волосы уже побелели, и глаза хуже видеть стали, и все чаще приходит усталость, и вместе с ней думы о прошлом. Восьмой десяток уже прожит. Сегодня получила письмо и открытку от детей. Пишут ласковые и добрые слова. Желают здоровья и счастья. «Счастье», - подумала Прасковья. А было ли оно в ее жизни?

 Было.… Когда в 1932 году стала женой Андрея.… Тогда во всем селе не было пары счастливее их. Молодые, красивые и до работы охотники. А через год она родила первенца Сергея, и муж не мог слова произнести, глядя счастливыми глазами на нее, лежащую после родов в постели, и на маленький сверточек, из которого виднелись живые глазенки.… До войны она родила еще троих сыновей. Казалось, счастье будет сопутствовать ей до конца жизни. В августе 1941 года Андрей ушел на фронт. И вернулся к ней в 45-м живым и невредимым, с орденами и медалями. А через год родилась Верочка, единственная их дочь.

Все было хорошо. Но судьба распорядилась иначе.

Андрей любил и умел плотничать. А в деревне так мало осталось мужчин, что его ждали почти в каждом доме. И он помогал вдовам и старикам. Чинил мебель, поправлял заборы, привозил сено,… Работы хватало. И Прасковья не сердилась, когда муж порой возвращался поздно.

И когда соседка Валя, вдова с двумя детьми попросила Андрея перестелить полы, сердце ее не почувствовало беды. С Валентиной они росли вместе, в один год замуж вышли. Муж ее погиб в первый год войны, и Прасковье было по-женски, жаль эту женщину.
Это было в марте. Восьмого. Прасковья приготовила обед, переделала массу дел, чтобы вечером спокойно сесть за стол с мужем и видеть его добрые, ласковые глаза. Когда наступил вечер, Прасковья еще слышала стук топора в соседнем доме. «Скоро придет», - думала она. Накормила детей, уложила спать. Только годовалая Верочка долго капризничала, не хотела спать. Прасковья напевала песенки, качала ее и не замечала, как летело время.
Когда Верочка заснула, она посмотрела на часы - было одиннадцать. И тогда она почувствовала боль. Сердце ныло, и в голове мелькали мысли.… А вдруг что-то случилось? Она выбежала во двор и подошла к соседскому дому. Странная тишина и темнота в доме. Позвала Валю - но никто, не вышел. Только собака сонно залаяла в ответ.

...Она не помнит, как вернулась домой и, просидела до утра... Андрей не пришел...

А утром для нее начался тяжелый день. Голова болела от бессонной ночи и тяжелых мыслей. Ничего не ладилось, и все валилось из рук.
- Что с тобой, мама? - с удивлением спросил старший сын.
- Да что-то приболела, - солгала она. А потом легла на кровать и забылась неспокойным сном. 

Вскоре ее разбудили шаги. Она открыла глаза и увидела Андрея, стоявшего перед ней.

Она, молча смотрела на него, пытаясь понять, о чем он говорит.
- Я, Паша, уйду от тебя. Ты сама все понимаешь.

…Он еще что-то говорил…  А она смотрела на его родное и ставшее за одну ночь чужое лицо. И, наконец, поняв все, что произошло, зло закричала: «Уходи, уходи, чтоб я никогда тебя не видела». Он вышел, и она слышала, как удаляются его шаги. Все кончено. Она одна. Он бросил ее. Ее, так его любившую…  Обида, горькая обида заставила ее упасть на кровать и рыдать, сжимая в руках подушку и спрятав в нее свое лицо.

- Мама, мама, Ве-е-ерка есть хочет, - закричали вбежавшие дети.
Каких трудов ей стоило встать и взять на руки дочку!

… А через неделю Андрей пришел вновь и сказал, что сыновей возьмет с собой. И свои вещи. Против вещей она ничего не имела, но детей.… Нет, этого не будет!

- Нет, будет! Они мои дети. А тебе трудно будет с пятью-то.

...И он забрал мальчиков. Старший сын, уже поняв происходящее, сказал матери:

- Я буду к тебе приходить.

И они ушли, оставив ее с дочкой на руках, так внезапно в опустевшем доме…

Она долго не могла привыкнуть к тому, что голоса детей слышны в соседнем доме, а не в ее. Не могла видеть Валентину, хотя та при встрече сказала:

- Не вини меня, Паша, я ведь тоже счастья хочу…

Через две недели Сергей, ее старший сын, придя к матери, сказал:
- Я не хочу больше жить с ними. Я с тобой буду.

 А через месяц вернулись к ней и два средних сына. А младший Ванюшка еще долго колебался, не зная, на ком остановиться, на матери или отце.

...Но через год он жил тоже у нее. И вскоре, играя на улице с мальчишками, восьмилетний Ванюша вместе с ними бежал за телегой, на которой ехал его отец, и кричал:

- Дядя! Дядя! Прокати…

Услышав, как сын называет отца, Прасковья с горечью сказала Андрею:

- Дожил ты, что даже родные дети тебя дядей назвали. - И добавила. - Лучше бы ты на войне погиб…

Жила она теперь только для детей. О мужчинах не было, и мысли. Неоднократно приходили её сватать, но она упорно твердила: «Нет, нет». С утра и до позднего вечера копалась в огороде, смотрела за курами и поросенком, шила, вязала. А когда подросла Вера, – стала работать в колхозе.

Старший сын  поступил в училище, и  сразу уехал в город. Вскоре за ним следом, уехали и остальные…  Все выучились, все получили образование.

Сергей большим человеком стал. В городе начальником на заводе работает. В прошлое лето в отпуск на своей машине к ней приезжал.
Егор с Федором учителями работают. А Ванюша- военный. Верочка здесь, в селе живет. Агроном она.

Вспомнила Прасковья, как всей семьей они копали картошку. Это в первый год, после ухода Андрея было. Все вышли в огород, Сергей и она копали, а остальные старательно собирали в ведра. Даже маленькая Верочка бросала в ведра картошку вместе с комьями земли. А на соседнем огороде, уже выкопав картофель, Андрей и Валентина весело пели. Он не пришел тогда ей помочь, хотя знал, как ей трудно одной с детьми…

...Но пришел он к ней десять лет назад, когда все дети уже переженились и разъехались. Вера тогда была дома.

- Мам, смотри, кто к нам пришел, - удивленно сказала дочь.

Прасковья посмотрела: Андрей стоял во дворе и, отведя в сторону глаза, глухо произнес:

- Можно я вернусь к тебе? Я совершил ошибку тогда, прости.

- Зачем? Зачем? - повторила Прасковья. Немного помолчав, добавила:

-Ты мне не нужен.

Андрей ушел. Вот так и была прожита жизнь. И сейчас, сидя за столом и перебирая открытки детей, она думала о том, что настоящее счастье - это дети…

Марина Панферова-Лабиринт

http://www.proza.ru